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Educación

En los Estados Unidos, todos los niños pueden recibir educación, cualesquiera que sean su capacidad, género, edad, raza, religión, orientación sexual  o clase social. Obtenga más información sobre la educación en Estados Unidos a continuación.  
Elija el formato en que desea obtener la información en esta página. Puede ver un video, descargar una hoja informativa o escuchar un pódcast. Todas las opciones brindan la misma información.    
La escuela pública es gratuita. Existen leyes y costumbres relativas a la educación pública. La escuela es obligatoria para los niños de ciertas edades. Cada estado determina la edad exacta en que la educación es obligatoria. Se espera que los padres participen en la educación de sus hijos asegurándose, por ejemplo, de que vayan a clase.
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Adultos

Los estadounidenses creen que nunca se es demasiado viejo o demasiado joven  para aprender cosas nuevas. Hay muchas oportunidades educacionales para los adultos y jóvenes adultos, pero los refugiados deberían considerar las ventajas y desventajas de estudiar en comparación con trabajar. Estudiar puede llevar a mejores oportunidades laborales más adelante, pero los refugiados deben ponerse a trabajar de inmediato para mantenerse a sí mismos y a sus familias. Además, la educación para adultos puede ser costosa en los Estados Unidos. Para muchos refugiados, posiblemente la mejor opción sea tener un trabajo de tiempo completo y asistir a una escuela de jornada parcial. En la mayoría de las comunidades, se ofrecen varios tipos de oportunidades educacionales para adultos, incluidas las siguientes:
  • clases de inglés y de alfabetización
  • cursos de capacitación en materias tales como informática, idiomas extranjeros y conocimientos de secretariado
  • clases para obtener un diploma de desarrollo educativo general (GED), en el caso de  los adultos que no tienen un diploma de educación secundaria
  • institutos vocacionales o técnicos
  • instituciones de educación superior comunitaria (por lo general, programas de dos años)
  • institutos de enseñanza superior o universidades (por lo general, programas de cuatro años)
  • escuelas de posgrado que ofrecen niveles avanzados en varias disciplinas
El costo de estas clases, escuelas y universidades varía mucho. La mayoría de las escuelas y universidades ofrecen algún tipo de ayuda financiera para los estudiantes que la necesitan.

Cambio cultural

Generalmente, las escuelas de los Estados Unidos tienen  un entorno escolar muy participativo e interactivo, en contraste con los métodos de enseñanza mediante clases magistrales o para grupos reducidos que se emplean en otros países. Además, se asigna gran importancia al pensamiento creativo y al esfuerzo individual. El trabajo en grupo es importante, pero se evalúa a los estudiantes mayormente en función de sus propios logros. Hay muchas maneras en las que los padres pueden ayudar y apoyar a sus hijos, incluso cuando su inglés es limitado. A continuación, se mencionan algunas maneras en que los padres refugiados pueden participar en la educación de sus hijos:
  • Averigüe si en la escuela se ofrecen visitas guiadas u orientación durante el verano previo al inicio de las clases.
  • Pregunte a su hijo  que aprendió en la escuela ese día.
  • Pregunte a su hijo qué tareas le asignaron o revise su libro o carpeta de tareas.
  • Tome clases de inglés como segundo idioma (ESL), si las hay, en la escuela de su hijo.
  • Asista a las reuniones entre padres y docentes.
  • Colabore en una actividad extracurricular, como un equipo deportivo de la escuela o un club de arte.
  • Participe como voluntario en la sala de clases de su hijo.
  • Acompañe a su hijo hasta el autobús o la escuela.
  • Ayude asu hijo a hacer las tareas.
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Niños y jóvenes

Hay escuelas públicas y gratuitas en todo el país. Por ley, las escuelas públicas no deben tener ningún tipo de afiliación religiosa. También hay escuelas privadas en la mayoría de las zonas y algunas sí tienen una afiliación religiosa. Las escuelas privadas cobran una matrícula, que puede ser muy costosa. Existen cuatro niveles de educación para niños en los Estados Unidos. En las escuelas públicas, los niños y las niñas van juntos a clase. Preescolar. Este nivel es para los niños de 3 a 5 años. No es obligatoria por ley y, por lo general, no es gratuita. Primario. Este nivel comienza con el jardín de infantes (5 años) y continúa hasta quinto o sexto grado (12 años). Medio. Por lo general, este nivel incluye desde sexto o séptimo grado hasta octavo o noveno, para niños de 12 a 14 años. Secundario. Por lo general, este nivel incluye desde noveno o décimo grado hasta duodécimo, para niños de 14  a 18 años. Los estudiantes que completan los requisitos escolares en este nivel reciben un diploma de educación secundaria. Los estudiantes con educación secundaria completa y buenos antecedentes académicos a menudo continúan su educación en instituciones de enseñanza superior o universidades. No obstante, la educación superior no es gratuita. También existe la formación vocacional posterior a la educación secundaria, que es menos costosa que las instituciones de enseñanza superior o las universidades.
Yassin and Annalena in their classroom. Yassin is playing an educational game on the tablet computer. Annalena is one of the teachers. They are both from the green group and participants in “Huckepack”. The aim of “Huckepack” (translated as “piggyback”) is to actively support newly immigrated children socially, emotionally and linguistically with the transition to secondary school through a summer vacation program, based on IRC's educational “Healing Classrooms” concept. Bockmühle comprehensive school, Essen, Germany.

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